L’empereur en représentation : décor et chorégraphie des soirées impériales au théâtre

Alors que vient de s’achever au musée d’Orsay l’exposition Spectaculaire Second Empire, 1852-1870, ayant fait la part belle aux thématiques de la fête impériale et des fastes du pouvoir, il est intéressant de revenir sur ce qui constitue l’une de leurs vitrines : le spectacle. Car le spectacle n’est-il pas le lieu par excellence où justement l’on regarde… ce qui se donne à voir ?

Le Second Empire, malgré sa réputation de période pauvre pour les spectacles1, connaît une vie théâtrale aussi bien créative, mondaine, qu’architecturale assez intense.
Le couple impérial sort régulièrement dans les grandes salles que sont l’Opéra et le Théâtre-Français, mais également dans une multitude d’autres théâtres2, quand ce ne sont pas les troupes elles-mêmes qui viennent jusqu’à eux dans les palais impériaux ; et souvent, lors de ces sorties, le cérémonial et le décor somptueux créent le spectacle autant dans la salle que sur la scène.

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  1. « Le Second Empire correspond sans doute à l’une des époques les plus ternes de l’histoire de notre théâtre » : Maurice Descotes, Histoire de la critique littéraire en France, Tübingen : G. Narr ; Paris : J.-M. Place, cop. 1980. p. 290 []
  2. Xavier Mauduit, « Les souverains au théâtre et le spectacle dans les palais impériaux sous le Second Empire », in Les Spectacles sous le Second Empire, dir. Jean-Claude Yon, Paris : A. Colin, impr. 2010. p. 22 []

Emilie Fissier

Bibliothèque nationale de France, département Philosophie, histoire, sciences de l'homme.

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Le Catalogue de l’histoire de France dans les Mémos « Chercher et Trouver »

Le Catalogue de l’histoire de France recense plus d’un million de documents entrés jusqu’en 1987 dans les collections de la BnF sur l’histoire de France et de ses anciennes colonies. L’intégralité de ce catalogue est consultable dans les salles de lecture de la BnF, notamment dans la salle E du Haut-de-Jardin (sans la Table générale alphabétique des ouvrages anonymes), dans les salles L et X du Rez-de-Jardin sur le site François-Mitterrand et à la Bibliothèque de l’Arsenal. Une partie a été numérisée sur le site Internet Archives 1.

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  1. La partie non numérisée concerne en particulier la Table générale alphabétique des ouvrages anonymes, classement par noms de personnes et par noms de lieux []

Marianne Arnold

Bibliothèque nationale de France, département de l'Orientation et de la recherche bibliographique.

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Le « premier vagissement de la progéniture impériale » : faste et propagande autour de la naissance du fils de Napoléon III (1856)

Trifler, « Cris de Paris Pendant les fêtes du baptême », sd. Département Estampes et photographie. Trifler est vraisemblablement un pseudonyme de Félicien Rops qui publiait alors dans Le Charivari belge

L’impressionnante exposition du musée d’Orsay récemment consacrée au « spectaculaire Second Empire » a vu de nombreux visiteurs contempler avec une curiosité teintée d’effarement le berceau de Napoléon Eugène Louis Jean Joseph Bonaparte habituellement conservé au Musée Carnavalet.

Dès la chute du Second Empire, des écrits hostiles à la famille napoléonienne avaient narré la naissance du « prince impérial » et son baptême de manière très critique, soulignant les frais énormes engagés à cette occasion :

Paris, malgré ses misères cachées, étonnait cependant par sa splendeur, les têtes couronnées s’y succédaient répondant aux invitations des souverains et c’était chaque jour de nouvelles fêtes aux Tuileries. À ces fêtes succédèrent bientôt celles de la naissance du prince impérial. La cérémonie du baptême fut célébrée le 14 juin 1856 avec toute la pompe monarchique et, malgré les embarras financiers du moment, on ne dépensa à cette occasion, pas moins de 898,000 francs. Les médecins reçurent 62,000 francs, la sage-femme 6,000 fr., le cortège seul coûta 172,000 fr. Le premier vagissement de la progéniture impériale eut pour effet, comme on le voit, un nouvel accroc à nos finances. Mais Jacques Bonhomme paie et doit être content; quand on a un souverain, c’est l’usage1.

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  1. A. Lesolc, Documents pour servir à l’histoire de l’empire, Saintes, A. Gay, 1883, p.186 []

Agnès Sandras

chargée de collections en histoire de France au département Philosophie, histoire, sciences de l'homme

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L’histoire à la BnF – Edito

Ce carnet présente les collections, les ressources et les services de la BnF en histoire médiévale, histoire moderne et histoire contemporaine. Il participe à l’activité scientifique de la BnF et s’attache au dialogue avec les chercheurs et le public sur les thématiques relevant de l’histoire. Un autre carnet est consacré plus spécifiquement à l’Antiquité à la BnF.

Vous trouverez dans le blog « L’Histoire à la BnF » :

  • une présentation de nos collections et des focus scientifiques sur des documents intéressant l’histoire,
  • des outils et conseils pour vous accompagner dans vos recherches en histoire dans les différents départements de la BnF,
  • des actualités en histoire dans nos murs et hors les murs,
  • des présentations de corpus numérisés, de documents sur des thématiques historiques, etc.

Le blog « L’Histoire à la BnF » est porté par le service histoire du Département Philosophie, histoire, sciences de l’homme (voir « Qui sommes-nous »), alimenté par ce service et les autres départements de la BnF ainsi que par des chercheurs extérieurs désireux de mieux faire connaître les collections de la bibliothèque.

Citer ce billet : Blog Histoire, "L’histoire à la BnF – Edito," in L'Histoire à la BnF, 09/01/2017, http://histoirebnf.hypotheses.org/1, [consulté le 23/08/2017].