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A la découverte des Indes orientales (XVIe-XVIIe siècles) (Partie III. La description des territoires visités)

Nous avons vu dans le précédent billet, qu’aux XVIe et XVIIe siècles, le voyage vers l’Océan Indien, long et périlleux, nécessite des escales, notamment sur les îles qui parsèment le parcours. Voyons ce que ces témoignages nous disent des îles et territoires continentaux de l’océan indien, escales ou destination du voyage, à cette époque, puisqu’ils s’attachent à décrire leur situation géographique, leurs paysages, climat, biodiversité, ainsi que la population qui les habite le cas échéant.

La géographie des Indes orientales : vues et cartes des territoires rencontrés

Vue des côtes de plusieurs îles, dont Sumatra. Extrait de Routier pour la navigation des Indes orientales, avec la description des isles, barres, entrées de ports (…) 1696. Gallica (BnF).

Les navigateurs devaient pouvoir vérifier la position de leur navire en prenant pour repère des points remarquables des côtes ou les îles rencontrées. On trouve donc dans les « routiers » des gravures renseignant sur la physionomie des îles. On s’intéresse d’abord à cette façade de l’île, vue qu’en ont les voyageurs depuis le pont des navires. On retient aussi de l’île le rivage et sa découpe, patiemment cartographiés. On s’intéresse aux possibilités de mouillage.

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Stéphanie Tonnerre-Seychelles

Chargée de collections en science politique et de valorisation en droit et science politique au département Droit, économie, politique.

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