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Vapeurs, efforts et mutations : représenter le labeur à l’ère industrielle (1/2)

À l’occasion de la 24e édition des Rendez-vous de l’histoire à Blois en octobre 2021, qui étaient consacrés au thème « Le travail », ce billet propose de revenir sur les représentations littéraires et visuelles du travail au XIXe siècle, en France et en Angleterre.

Paris, Londres, Manchester : des villes dédiées au travail

Si autant d’artistes et d’écrivains, en France comme Outre-Manche, semblent s’être donnés pour mission de témoigner des conditions de travail du peuple au milieu du XIXe siècle, on le doit à l’essor de l’industrie qui s’est développé en Grande-Bretagne, puis en France dès la fin du XVIIIe siècle. Or une ambiguïté affecte ces représentations picturales et littéraires. Celles-ci ont-elles l’industrie elle-même, les machines et les dispositifs techniques pour objet ou bien le travail qu’effectuent les ouvriers ? Les artistes et les écrivains visent-ils à montrer le « travail » à travers des gestes à effectuer, en présentant l’accomplissement de tâches ou en témoignant sur les conditions dans lesquelles elles s’effectuent ? De 1815 à 1870, des représentations réalistes, entre « pittoresque urbain et industrialisme », vont témoigner de l’univers du labeur, tandis qu’autour des années 1870-1900, une rupture esthétique et politique s’exprime plus âprement avec la reconnaissance politique de l’ouvrier républicain, qui va permettre l’affirmation durable, en peinture, d’une véritable iconographie de la figure ouvrière. Continuer la lecture de Vapeurs, efforts et mutations : représenter le labeur à l’ère industrielle (1/2)

Isabelle Le Pape

Isabelle Le Pape, cheffe du service Art, département Littérature et Art - Bibliothèque nationale de France

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