Archives par mot-clé : mis-en-avant

« Big Léon » chez les Soviets

     Disparu il y a tout juste 25 ans, le 25 novembre 1995, Léon Zitrone était né en 1914 en Russie : « Je suis né au bord d’une route, non loin de Saint-Pétersbourg. Ma mère a accouché de moi quelque part au bord d’un chemin, situé dans une zone de combats entre les Blancs et les Rouges1».

Ce n’est pourtant pas à la recherche de son passé familial qu’il fit son premier voyage en URSS en 1959. Il allait simplement jouer dans un film de Marcel Pagliero, une coproduction franco-soviétique intitulée Vingt mille lieues sur la terre, avec comme acteur principal Jean Rochefort, auquel ni le tournage ni le film n’ont laissé un souvenir inoubliable :

Continuer la lecture de « Big Léon » chez les Soviets

  1. Léon Zitrone, Mesdames, Messieurs, au revoir ! Paris, Hachette-Carrère, 1995, p. 13. Si la chronologie de la guerre civile russe se trouve un peu bousculée, il faut reconnaître que la dramaturgie gagne à une telle présentation. []

Bertrand Tassou

Bertrand Tassou est conservateur au département Philosophie, histoire sciences de l'homme à la BnF, chargé de collections en géographie.

More Posts

Les animaux dans la Grande Guerre – Partie III, Les « bêtes des tranchées », de la reconnaissance à la mémoire

Pour les hommes comme pour les animaux, la démobilisation ne marque pas la fin des épreuves. Le bilan humain de la Première Guerre mondiale est particulièrement désastreux en France, les pénuries persistent et il faut reconstruire. Des millions de soldats et de bêtes doivent être évacués des zones de combat pour retrouver la vie civile ; beaucoup de « poilus » à quatre pattes ou deux ailes voient leur parcours s’arrêter là. Pour les survivants, honorer les morts et commémorer batailles et victoire devient vite une priorité.

 « Soldats » (voir le billet 1) ou compagnons de misère (voir le billet 2), les animaux ont compté pour les hommes, et beaucoup d’anciens combattants, marqués par ce qu’ils ont vu et vécu à leurs côtés, souhaitent qu’un hommage leur soit rendu après la guerre. Pourtant les « bêtes des tranchées », d’abord associées par une part importante de la population française au souvenir des souffrances et des sacrifices imposés par la guerre, ont peu à peu disparu de la mémoire collective du conflit, jusqu’à la redécouverte récente de leur omniprésence, de leur rôle stratégique et de leurs « vécus oubliés1 ».

Pourquoi cet oubli, et comment les « chemins de mémoire » ont finalement conduit historiens amateurs et professionnels à rappeler leur importance, et à leur suite d’autres acteurs, institutionnels, associatifs ou particuliers, à l’approche des commémorations du Centenaire de la Grande Guerre, c’est ce que nous tenterons d’interroger dans un second temps. Continuer la lecture de Les animaux dans la Grande Guerre – Partie III, Les « bêtes des tranchées », de la reconnaissance à la mémoire

  1. Cette expression est utilisée par Éric Baratay : Bêtes des tranchées : des vécus oubliés, Paris, CNRS éd., impr. 2013. []

Patricia Hodiesne

Gestionnaire de collections en histoire au département Philosophie, histoire, sciences de l'homme

More Posts

30e anniversaire de la disparition de Michel Leiris : sur les traces de L’Afrique fantôme (1ère partie)

Le 19 mai 1931, Michel Leiris (1901-1990), dont nous commémorons cette année le trentième anniversaire de la disparition, embarque à Bordeaux sur le Saint-Firmin pour une expédition ethnographique transafricaine qui durera près de deux ans. L’homme est poète, il vient d’avoir trente ans et, a priori, rien ne le prédispose à participer à la mission ethnographique et linguistique Dakar-Djibouti qui marquera profondément l’histoire de l’ethnologie française et dont il tirera L’Afrique fantôme, étrange objet littéraire.

Membres de la Mission Dakar-Djibouti au Musée d’ethnographie du Trocadéro. De gauche à droite : André Schaeffner, Jean Mouchet, Georges-Henri Rivière, Michel Leiris, le baron Outomsky, Marcel Griaule, Éric Lutten, Jean Moufle, Gaston-Louis Roux, Marcel Larget, 1931. Charles Mallison / CC BY-SA

Continuer la lecture de 30e anniversaire de la disparition de Michel Leiris : sur les traces de L’Afrique fantôme (1ère partie)

Cécile Geoffroy-Oriente

Chargée de collections en anthropologie et ethnologie au département Philosophie, Histoire, Sciences de l'Homme

More Posts

30e anniversaire de la disparition de Michel Leiris : sur les traces de L’Afrique fantôme (2nde partie)

Afrique Occidentale Française, H. Barrère (Paris), 1930. Gallica (BnF)

Devenir un (autre) homme

À bord

L’heure du départ est arrivée. Le 19 mai 1931, à 17h50, le Saint-Firmin quitte le port de Bordeaux pour l’Afrique. Sur le bateau, l’équipe se compose de Marcel Griaule (1898-1956), ethnographe, chef de la Mission Dakar-Djibouti, Marcel Larget, second de la mission, chargé de l’intendance, des observations et des collections naturalistes, Michel Leiris (1901-1990), secrétaire-archiviste, et Éric Lutten (1904-1975), chargé des observations technologiques et opérateur cinématographique1.

Les presque douze jours de navigation2 se déroulent sans encombre, rythmés, pour Michel Leiris, par les vaccinations, l’entraînement à l’enquête linguistique auprès d’un Krouman3, la prise et le développement de photographies avec Griaule, la frappe du courrier en compagnie de Lutten. Cependant une lettre à Zette4 nous éclaire sur son état d’esprit : abrutissement d’abord, déprime puis ennui mais sentiment d’accomplir « quelque chose qui a une valeur humaine » et qui le « rend plus fort », « désir de faire un travail sérieux, d’en rapporter des matériaux durables » et de mener une « existence plus sincère ».

Continuer la lecture de 30e anniversaire de la disparition de Michel Leiris : sur les traces de L’Afrique fantôme (2nde partie)

  1. À ces quatre membres permanents s’ajoutent le Prince Michel Oukhtomsky, malade dès son arrivée et rapatrié en France le 30 septembre 1931, Jean Moufle, mécanicien, démissionnaire le 29 octobre 1931, et Jean Mouchet, chargé des études linguistiques, qui quittera la mission le 20 février 1932 afin de réintégrer l’administration coloniale. Plus tard sur le parcours, d’autres recrues – André Schaeffner (1895-1980), musicologue, Abel Faivre (1901-1935), naturaliste, Gaston-Louis Roux (1904-1988), artiste peintre, Deborah Lifchitz (1907-1942), linguiste et Abba Jérôme, interprète – viendront renforcer l’équipe. De plus, la mission bénéficie de l’apport de plusieurs collaborateurs autochtones. De nombreux boys seront embauchés ponctuellement au fil de l’expédition. []
  2. Avec une halte à Las Palmas, sur l’île de Grande Canarie, puis à Port-Etienne, en Mauritanie. []
  3. Le mot Krouman est formé des termes krou (ou krao) désignant un peuple originaire du Libéria et man, homme en anglais. Les Kroumen désignent, par extension, la main d’œuvre africaine travaillant à bord des navires européens. Cf. https://www.persee.fr/doc/outre_0300-9513_1980_num_67_246_2242 []
  4. Louise Leiris, née Godon (1902-1988), galeriste, surnommée Zette, épousée en 1926. Lettre du 25 mai 1931, citée par Jean Jamin dans Miroir de l’Afrique. Paris : Gallimard, 1996. P. 104 (réimpression de 2003). []

Cécile Geoffroy-Oriente

Chargée de collections en anthropologie et ethnologie au département Philosophie, Histoire, Sciences de l'Homme

More Posts

Les animaux dans la Grande Guerre – Partie II, Les « nuisibles », les mascottes et les autres animaux dans le conflit, vus par leurs contemporains français

Conflagration pour les hommes, le premier conflit mondial marque aussi une étape dans l’histoire de leurs relations avec les animaux. En France, les catégories animales communément admises, distinguant « utiles » et « nuisibles »1 se retrouvent nettement dans la gestion de la présence animale, très importante numériquement pendant la guerre : de l’activité « utile » ou « nuisible » des bêtes dépend en effet plus que jamais la survie des hommes. Les frontières de cette classification sont pour autant poreuses, et les conditions de vie, effroyables sur le front, amènent chacun à tenter de rendre supportable un quotidien violent et anxiogène. Pour beaucoup, les bêtes, quelles qu’elles soient, deviennent des médiateurs indispensables.

Après un premier billet consacré aux « utiles » – bétail et « auxiliaires de guerre » à quatre pattes ou deux ailes, enrôlés officiellement ou non par les différentes armées de la Grande Guerre – voici, toujours au travers de documents d’époque, quelques témoignages du regard porté par leurs contemporains français sur les autres animaux présents dans ce conflit.

Les « nuisibles » d’abord, hôtes indésirables des soldats, qu’ils suivent dans leurs déplacements, mais aussi les mascottes, très appréciées des troupes… Et tous ceux croisés en chemin, à l’arrière comme sur les champs de bataille, animaux domestiques ou  sauvages, qui complètent ce bestiaire de la Grande Guerre.

Continuer la lecture de Les animaux dans la Grande Guerre – Partie II, Les « nuisibles », les mascottes et les autres animaux dans le conflit, vus par leurs contemporains français

  1. Présentées jusque dans les manuels scolaires du temps, et  aujourd’hui remises en question par tout un courant de la recherche. []

Patricia Hodiesne

Gestionnaire de collections en histoire au département Philosophie, histoire, sciences de l'homme

More Posts

Les animaux dans la Grande Guerre – Partie I, Les « animaux de guerre » vus par leurs contemporains français

Un billet précédent du blog L’Histoire à la BnF a présenté le parcours guidé « Mémoire et histoire de la Grande Guerre sur le web ». Constitué d’une sélection de sites français consacrés au premier conflit mondial, collectés de fin 2013 à début 2019, ce parcours est venu s’ajouter en octobre dernier aux Archives de l’internet. Certains dossiers, articles en ligne ou billets de blogs repérés pendant la collecte s’intéressent au sort des animaux dans la Grande Guerre, globalement ou pour un animal en particulier. Entre 2014 et 2019, cet intérêt pour un aspect du conflit largement oublié et méconnu jusqu’alors, quoiqu’assez marginal dans les commémorations françaises du Centenaire,  a été de plus en plus relayé par la presse et  les sites officiels, attirant l’attention du grand public.

Continuer la lecture de Les animaux dans la Grande Guerre – Partie I, Les « animaux de guerre » vus par leurs contemporains français

Patricia Hodiesne

Gestionnaire de collections en histoire au département Philosophie, histoire, sciences de l'homme

More Posts