Aide à la recherche en histoire : Partie 1 – Panorama des ressources BnF

Jeune chercheur.euse ou expert.e confirmé.e, simple curieux.se ou érudit.e aguerri.e, nous vous proposons avec ces trois billets de passer en revue la diversité de ressources documentaires pouvant vous aider dans votre recherche en histoire.

Certaines ressources peuvent être difficiles à identifier : monographies, manuscrits, fonds d’archives, estampes, photographies, cartes et plans, cartes postales, éphémères, factums, thèses, archives de l’Internet, expositions virtuelles, blogs, documents sonores, objets, vidéos, fonds BnF dits « spéciaux »…

Prenons l’exemple d’une recherche concernant l’histoire du carnaval en Europe de 1700 à nos jours (dans ce billet, les résultats des recherches catalogues sont en italique).  

Que la fête commence !

Sommaire :

Conseil n°1 : bien circonscrire votre sujet de recherche
Conseil n°2 : cerner les catalogues existants
Conseil n°3 : établir votre liste de mots clefs
Conseil n°4 : s’intéresser à la troncature, à la recherche « par expression », et aux aux facettes de recherche  
Conseil n°5 : indispensable Gallica
Conseil n°6 : les très riches heures passées à consulter la presse 
Conseil n°7 : s’intéresser à l’ensemble des ressources proposées par la BnF 
Conseil n°8 : l’apport des documents en accès sur place
Conseil n°9 : suivre les blogs de la BnF
Conseil n°10 : demandez-nous !

Conseil n°1 : bien circonscrire votre sujet de recherche

Avant toute chose, nous vous recommandons de bien cerner le périmètre de votre recherche :

  • zone(s) géographique(s);
  • période(s) concernée(s) ;
  • types de documents recherchés ;
  • liste de mots-clefs pour interroger les catalogues.

À noter : l’indexation sujet normalisé « Rameau » a débuté dans les années 1980. De nombreuses notices bibliographiques antérieures n’ont donc pas de description « Sujet(s) ».

Voici un exemple d’une notice indexée avec mots-clefs sujet(s)  :

Et d’une notice sans indexation sans mots-clefs sujet(s)  :

Dans l’exemple qui nous intéresse, nous chercherons à en savoir plus sur l’histoire du carnaval en Europe de 1700 à nos jours.

 

Conseil n°2 : cerner les catalogues existants

    1.  Le Catalogue général (en recherche simple et avancée)

À titre d’exemple, « carnaval » en recherche simple renvoie actuellement à près de 10 000 résultats.

   2.  Le catalogue des Archives et manuscrits

« Carnaval » en recherche simple renvoie alors à 160 résultats.

   3.  Le catalogue Médailles et Antiques

0 résultat pour « carnaval », mais 16 résultats pour « carnavals ».

Différentes aides à la recherche existent, notamment :

Pour l’historien.ne, le Catalogue de l’histoire de France est à connaître : il recense plus d’un million de documents entrés jusqu’en 1987 dans les collections de la BnF sur l’histoire de France et de ses anciennes colonies (plus d’information ici, et dans ce mémo « Chercher – trouver »).

Si vous êtes intéressé.e par des ressources non informatisées  sur place (comme d’anciens catalogues, registres d’entrées, fichiers papiers de la BnF…), il convient de vous adresser aux banques de salle correspondant au département lié à votre recherche (pour l’histoire : salle J en Haut-de-jardin, salles K-L-M en Rez-de-jardin), ou au département de l’Orientation et de la Recherche Bibliographique (salles E en Haut-de-jardin, et salle X en Rez-de-jardin)

À noter pour notre exemple : le département des Arts du spectacle et la Bibliothèque-musée de l’Opéra conservent de nombreux objets, costumes, maquettes… Ces objets sont progressivement intégrés au catalogue de la BnF.

À titre d’exemple, voici la recherche avancée :

  • ‘Dans toute la notice’ : « masque »
  • ‘Nature de document’ : « objet non monétiforme »

 

Conseil n°3 : établir votre liste de mots clefs

On doit penser aux synonymes et aux mots du même registre lexical.

Voici quelques exemples dans le cadre d’une recherche sur le carnaval :

fêtes, carême, chars, costume, défilés, « Fête des fous », charivari, « Mardi gras », « géants processionnels », mascarades, masques…

Ces mots-clefs permettent :

1. Interrogation par mots-clefs dans le catalogue général en recherche simple

 

2. Interrogation par mots-clefs dans le catalogue général en recherche avancée

 

3. Interrogation par mots-clefs dans le catalogue général en utilisant la recherche SUJETS A-Z dans le module « Recherche avancée »

À noter :

  • une page d’aide est disponible en ligne pour la recherche pas SUJETS A-Z
  • l’indexation sujet normalisé « Rameau » a débuté dans les années 1980. De nombreuses notices bibliographiques antérieures n’ont donc pas de description « Sujet(s) ».

Prenons ici l’exemple d’une recherche « Carnaval »

87 documents catalogués sont indexés avec le mot sujet : « Costumes de carnaval » (ci-dessus, rond rouge)

Il peut s’agir par exemple de livres

de documents iconographiques numérisés ou non numérisés.

Déguisemens du Carnaval, Épinal, 1840 (BnF LI-59 (2)-FOL)

 

4. Interrogation par mots-clefs dans le catalogue général en utilisant la recherche NOTICES D’AUTORITÉ dans le module « Recherche avancée »

À noter :

Vous pouvez alors sélectionner la ou les entrées qui vous conviennent :

 

« Carnavals » renvoie par exemple à une liste de termes « génériques » ou « associés » à l’entrée « Carnavals » (cercle vert ci-dessous), et à 730 documents consultables (cercle rouge ci-dessous) :

 

Vous pouvez également chercher un terme plus spécifique directement, par exemple, le « Carnaval de Vitry »

 

Conseil n°4 : s’intéresser à la troncature, à la recherche «fpar expression » et aux facettes de recherche  

a. La troncature vous permet de rechercher simultanément plusieurs mots ayant la même racine. Elle est possible en utilisant l’astérisque * 

  • carnaval* donne ainsi plus de 11 000 notices dans le catalogue général, qui interroge alors simultanément « carnaval, carnavals, carnavalesque, carnavalesques… »
  • carnaval donne moins de 10 000 notices.

Il s’agit en l’occurrence d’un renseignement dit « bruyant », car donnant un très grand nombre de résultats.

b. Les guillemets vous permettent une recherche avec l’expression exacte. À titre d’exemples :

  • « Costume de carnaval» (avec guillemets) donne 88 résultats comportant cette expression exacte, avec les mots dans cet ordre.

     Alors que :

  • Costume de carnaval (sans guillemets) donne 240 résultats. Les mots sont alors cherchés dans l’ensemble de la notice, indépendamment les uns des autres, et non pas côte à côte. Ceci vous donne plus de résultat, au risque d’obtenir des réponses trop nombreuses, ou non pertinentes.

c. Les facettes de recherche, sur le bandeau gauche de l’écran, vous aideront alors à circonscrire le nombre de résultats, par exemple par date ou période de publication ou par type de document

Dans le catalogue général :

Dans le catalogue Archives et manuscrits :

À noter : comme pour l’indexation Rameau, les facettes ne prennent en compte que les notices correctement renseignées.

 

Conseil n°5 : indispensable Gallica

Bibliothèque numérique de la BnF, Gallica vous donne accès à des millions de documents numérisés : livres, revues, estampes, photographies, cartes, objets…

Les documents libres de droits sont accessibles à distance. Des documents sous droits sont accessibles dans les salles de lecture via Gallica intra-muros.

Vous trouverez ici une vidéo de présentation, ainsi qu’une Aide et une foire aux questions.

Nous vous avons déjà présenté par ailleurs l’aide que peut représenter ce site pour les recherches en Histoire, dans la série  « Gallica pour les historiens » :

À noter :

  • Il est désormais possible d’effectuer des recherches par proximité (termes situés à proximité dans un même texte)
  • Gallica intra-muros donne accès à des documents sous droits (mais la consultation se fait d’un poste informatique BnF uniquement)

À titre d’exemple, une recherche simple dans Gallica peut donner des pistes pour des mots-clé (« Gallica vous conseille ») et de nombreux résultats :  

Conseil n°6 : les très riches heures passées à consulter la presse

À noter :

  • le catalogue de la BnF ne permet pas de recherche par titres des articles. Il vous faut donc savoir dans quel journal se trouve le texte que vous recherchez s’il s’agit d’un texte ancien et chercher le titre du périodique dans le Catalogue général (voir la page d’aide à la recherche de périodiques du catalogue général).
  • Gallica et Retronews vous permettent d’accéder au contenu de journaux qui ne sont plus sous droits (donc antérieurs à 1951). Attention la presse ancienne n’est pas numérisée en son entier.
  • Pour la presse postérieure à 1950, la BnF propose des ressources électroniques accessibles gratuitement depuis la BnF et/ou à distance pour les lecteurs titulaires d’un Pass Recherche illimité, plus de 200 ressources sont disponibles, parmi lesquelles les Archives biographiques mondiales, Europresse, Cairn, International Encyclopedia for the Middle Ages, Jstor, Electronic Enlightenment

 

a. Plusieurs aides en ligne vous invitent à vous familiariser avec la recherche de titres de presse :

   

b. Le site Presse locale ancienne

Réalisé par la BnF, il vous permettra d’identifier des titres de périodiques locaux, de savoir quelles institutions les conservent et d’accéder lorsque cela est possible à leur version numérisée. 

Vous en trouverez une présentation ici, sur le blog L’Histoire à la BnF.

Une recherche avec « carnaval » donne ainsi 13 résultats, à savoir des noms de journaux, dont le titre contient ce terme.

 

c. Retronews

Ce site partenaire de la BnF propose un accès à plusieurs centaines de titres de presse publiés entre 1631 et 1950.

Pour la presse, Gallica et Retronews sont complémentaires : des documents accessibles sur l’une de ces bibliothèques numériques peuvent ne pas être numérisés sur l’autre.

Vous trouverez ici une plusieurs vidéos de présentation, et là plus d’informations.   

Une recherche avancée entre 1700 et 1800 propose déjà de très nombreux résultats, qu’il est possible d’affiner grâce aux facettes de recherche sur le côté.

Astuce : il est également possible de lancer une analyse par fréquence du terme dans la presse sur une période choisie.

 

Conseil n°7 : s’intéresser à l’ensemble des ressources proposées par la BnF 

Quelques exemples :

 

Conseil n°8 : l’apport des documents en accès sur place

Si vous vous intéressez par exemple à l’histoire des costumes de fête, vous pouvez rechercher directement la localisation des documents en libre accès par mot-clef.

En l’occurrence, « carnaval » ne donne pas de résultat, mais « costume » vous permet d’identifier que pour l’Europe, les documents dont l’indexation comporte le mot costume en libre accès se trouvent en salle :

  • F (Art) pour le haut-de-jardin
  • W (Littératures orientales et art) pour le rez-de-jardin

 
Conseil n°9 : suivre les carnets de recherche de la BnF 

a. Le Carnet de la recherche à la BnF

b. L’Antiquité à BnF

c. Manuscripta : manuscrits médiévaux conservés à la BnF

d. Le carnet L’Histoire à la BnF vous invite à découvrir les collections de la BnF, souvent en résonance avec l’actualité.

À titre d’exemple, le carnaval est par exemple évoqué dans ce billet : « 1848 et la “foire aux idées nouvelles” »

 

Conseil n°10 : demandez-nous !

Pour toute question, n’hésitez pas à :

Pour les doctorants, des ateliers sur rendez-vous sont organisés : doctorants@bnf.fr

N’hésitez pas à faire un tour d’horizon des richesses de la BnF. L’ensemble des ressources de la BnF est présenté ici sur le site de la BnF (notamment les onglets « Découvrir » et « Explorer »).

Le service histoire est rattaché au département Philosophie, histoire, sciences de l’homme (site François Mitterrand-Tolbiac

La BnF vous accueille sur 5 sites (Tolbiac, Richelieu, l’Arsenal, l’Opéra, ainsi que la Maison Jean Vilar d’Avignon). Ses collections sont conservées et communiquées par 14 départements au sein de la Direction des collections. Les ressources  peuvent donc être localisées dans différents lieux. Un nombre croissant d’entre elles est progressivement mis en ligne.

Citer ce billet : Yann Kergunteuil, "Aide à la recherche en histoire : Partie 1 – Panorama des ressources BnF," in L'Histoire à la BnF, 29/12/2020, https://histoirebnf.hypotheses.org/10552, [consulté le 25/10/2021].

 

Yann Kergunteuil

chargé de collections Histoire de l'Europe centrale, Europe du Nord, Asie, au département Philosophie, histoire, sciences de l'homme

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