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Traces éphémères : une pétition de Filles de joie en 1830 (1)

Les Rendez-vous de l’Histoire de Blois donnent depuis quelques années une carte blanche à la BnF, ce qui permet de proposer plusieurs conférences. Nous vous proposons d’en retrouver certaines sur le Carnet l’Histoire à la BnF, en complément des captures audio réalisées lors du festival.

On les a nommées « filles de joie », « filles publiques », filles ou femmes « sensibles ». Les termes sont nombreux, en ce premier XIXe siècle, pour qualifier les prostituées.

Les « filles de joie » constituent un objet de recherche tout à fait passionnant, pour qui s’intéresse aux « sans-voix », aux oubliés. On s’attend à les croiser dans les papiers émanant des autorités – policières ou hospitalières. Nous les retrouvons bien sûr dans les œuvres littéraires et artistiques : Coralie dans les Illusions perdues de Balzac, Fantine dans Les Misérables de Victor Hugo… Mais elles ont laissé aussi des traces fugaces de leurs voix personnelles, à travers des documents occasionnels, qui seront au cœur de nos interrogations.

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