Archives de catégorie : Actualités extérieures

[Centenaire de l’indépendance finlandaise] Focus sur quelques voyageurs francophones en Finlande

Le 6 décembre 2017, la Finlande fête le centenaire de son indépendance. C’est un pays qui reste mal connu : ainsi on continue, même dans des ouvrages récents, à l’associer à la Scandinavie dont elle ne fait pourtant par partie, comme le rappelle la légende de cette carte de 1928.

« Le soleil de minuit », illustration tirée de Le pays du soleil de minuit : voyages d’été en Suède, en Norwège, en Laponie et dans la Finlande septentrionale par Paul Du Chaillu. Paris, C. Lévy, 1882. Gallica (BnF).

La Finlande n’évoque le plus souvent que les saunas, les lacs et des pilotes d’automobile.  Pourtant des Français se rendent en Finlande depuis bien longtemps, même si les récits sur ce pays sont assez rares : le voyage en Finlande fait généralement partie d’un tour plus général dans les pays nordiques ou d’une exploration en Laponie, qui concerne alors essentiellement la Norvège.

Pour accompagner l’histoire de ces périples en Finlande deux guides sont indispensables : Le Voyage en Scandinavie, anthologie de voyageurs, 1627-1914 (2001) qui malgré son titre s’intéresse aussi à la Finlande et Au pays des vendeurs de vent : voyager en Laponie et en Finlande du XVe au XIXe siècle (2017) qui propose notamment les itinéraires empruntés par chacun des voyageurs.

Les premiers voyageurs français font partie de ce que l’on peut appeler les découvreurs. Jean-François Regnard, dont le récit de voyage en Laponie (1681) est toujours réédité, ne fait qu’effleurer la Finlande, à Tornio. Maupertuis, qui le suit de quelques décennies (1735-1736), fera de ce même Tornio son camp de base : son voyage, comme l’indique son titre (La figure de la terre déterminée par les observations de Mm. de Maupertuis, Clairaut, Camus, Le Monnier,..), a une visée scientifique, pour laquelle Maupertuis visite rapidement le nord-ouest de la Finlande, notamment le village de Pello.

Il faudra donc attendre un peu pour voir des voyageurs séjourner plus longuement en Finlande et s’y intéresser vraiment. Xavier Marmier, s’il fait lui aussi partie d’une commission scientifique, consacre le dernier chapitre de ses Souvenirs de voyages et traditions populaires (1841) aux traditions finlandaises :

« Entre les sauvages montagnes de la Laponie et les deux principaux golfes de la mer Baltique, il existe une contrée pittoresque, curieuse, qui, à travers toutes les vicissitudes du temps, a conservé, comme notre Bretagne, sa langue ancienne et sa poésie. C’est la Finlande […] peu de voyageurs ont parcouru cette vaste province, mais ceux qui y ont été font un tableau curieux de ses habitations de paysans, ouvertes par le haut, éclairées par quelques torches de résine, inondées de fumée, de ces bains à vapeur ou les hommes et les femmes s’en vont ensemble dans une température de soixante degrés pour se rouler ensuite dans la neige. »

Marmier évoque ici deux des éléments qui vont le plus dépayser les voyageurs : les saunas et la langue finnoise (si le pays est sous domination suédoise et si la plupart des voyageurs citent les noms des localités en suédois, la grande majorité de la population parle le finnois). Il n’oublie pas non plus ce qui va fasciner les chercheurs : « L’histoire primitive de la Finlande est un des points les plus obscurs qui existent dans les annales du Nord ».

Deux autres voyageurs importants, qui passeront davantage de temps en Finlande, auront pour leur part une approche ethnologique dans leurs récits. Ainsi Louis-Antoine Léouzon Le Duc,  dont le titre du livre (1845) annonce clairement l’ambitieux programme : La Finlande : son histoire primitive, sa mythologie, sa poésie épique, avec la traduction complète de sa grande épopée : le Kalewala, son génie national, sa condition politique et sociale, depuis la conquête russe. Il publie en effet dans ce livre la première traduction en français du Kalevala d’Elias Lönnrot, considéré comme l’épopée nationale finlandaise. Paul du Chaillu le suit de quelques décennies. Après avoir fait d’abord de longs séjours en Afrique, ce personnage étonnant publie en 1882 Le pays du soleil de minuit : voyages d’été en Suède, en Norwège, en Laponie et dans la Finlande septentrionale, fruit de deux longs séjours dans les pays nordiques une dizaine d’années plus tôt. Le titre, pour attirer le lecteur, fait référence à ce qui est déjà avec les aurores boréales un topos du tourisme en Finlande : le soleil de minuit. On le voit également attentif aux moustiques, autre classique du voyageur en Finlande, mais aussi soucieux d’étudier la population locale quand il parle des cabanes de pêcheurs :

« L’intérieur et les abords étaient repoussants de saleté ; des entrailles et des têtes de poissons gisaient de tous les côtés et deux barils remplis de poisson salé répandaient une odeur de poisson qui donnait des nausées […] ; les lits se composaient d’herbe et de boue, et les couvertures en peau de mouton avaient depuis longtemps perdu leur blancheur première pour devenir noires et malpropres. »

« Attaqués par les moustiques ». illustration tirée de Le pays du soleil de minuit : voyages d’été en Suède, en Norwège, en Laponie et dans la Finlande septentrionale par Paul Du Chaillu. Paris, C. Lévy, 1882. Gallica (BnF).

Quelques écrivains qui ont visité la Finlande en rapportent aussi des témoignages. Ainsi Bernardin de Saint-Pierre dans ses étonnantes Observations sur la Finlande d’août 1763 :

« Ce serait un journal bientôt fait que celui de mon voyage en finlande, des roches, des bois, des lacs, quelques malheureux villages, des villes fort pauvres, voila tout ce que vous voyés jusqu’aux frontières de suede. les  mœurs des habitants sont tristes comme le pays, il y  en a deux grandes raisons, le climat et la mauvaise nourriture, ils mangent en quelques endroits du pain fait de le seconde ecorse du bouleau mêlé avec des racines de marais. c’est un aliment détestable qui empoisonne beaucoup de ces malheureux. ce n’est pas que le pays ne puisse fournir à la subsistance de ses habitants ; mais les Seigneurs disent que les paysans sont paresseux, et les paisans de plaignent de la dureté de leurs seigneurs.

Voilà à peu pres ce qu’observera tout voyageur qui parcourera la finlande ; mais l’homme de guerre doit y voir autre chose que des malheureux et des roches [orthographe originale respectée]. »

Germaine de Staël  traverse pour sa part la Finlande dans un voyage entre Saint-Pétersbourg et la Russie en 1812 : elle ne fait, comme elle le dit elle-même, qu’un passage en Finlande dont elle ne retient hélas pas grand-chose. Quant à Alexandre Dumas dans ses Impressions de voyage en Russie (depuis 1812 la Finlande, jusqu’alors sous domination suédoise, est passée sous domination russe), il résume en quelques paragraphes, à grand traits et avec quelques généralisations,  l’histoire de la Finlande et de ses habitants :

« Les Finnois, en latin Fenni, sont tout simplement des Huns égarés dans leur route. Ils ressemblent encore prodigieusement aujourd’hui, comme type national, au portrait que nous avons d’Attila, sauvage pasteur de leur sauvage troupeau. »

« Pêcheurs du lac Givijarvi« . illustration tirée de Le pays du soleil de minuit : voyages d’été en Suède, en Norwège, en Laponie et dans la Finlande septentrionale par Paul Du Chaillu. Paris, C. Lévy, 1882. Gallica (BnF).

À partir de la fin du XIXe siècle les voyageurs en Finlande sont moins nombreux. Plus précisément, moins nombreux sont ceux qui en rapportent un récit. Il faut toutefois noter l’exception notable du Belge Jules Leclercq qui fut Président de la Société royale de géographie de Belgique mais qui fit paraître l’essentiel de ses livres à Paris. Il offre avec La Finlande aux mille lacs publié en 1914 une remarquable synthèse du pays. C’est d’abord un livre qui par son titre annonce sa vocation touristique : il est en effet illustré de magnifiques photographies, et s’avère être un précieux guide avec des conseils et les curiosités à voir.

Ainsi, ce grand voyageur compare les chutes d’Imatra à celles du Niagara et de Victoria. Il propose également une carte avec les lignes des bateaux à vapeur et des voies de chemin de fer (y compris celles en projet !). Mais dès son avant-propos l’auteur annonce ses ambitions :

« Peut-on parler de la Finlande sans toucher à des sujets d’histoire, de littérature, et sans entrer dans le domaine brûlant de la politique contemporaine ? Ce volume contient les impressions recueillies au cours de deux voyages en Finlande entrepris à quelques années d’intervalle. »

Jules Leclercq. La Finlande aux mille lacs… Paris : Plon-Nourrit, 1914. Dpt Philosophie, histoire, sciences de l’homme, cote 8-M-17040

Il nous guide donc à la fois dans la Finlande des forêts et celle des villes, la Finlande industrielle de Tampere (« le Manchester du Nord »), nous donne un aperçu du Kalevala, « son épopée nationale, belle comme l’Iliade », et finit par un chapitre sur le « Droit de la Finlande » qui est un plaidoyer lucide et engagé pour son indépendance.

Il faut bien reconnaître qu’aujourd’hui il n’y a plus beaucoup de récits de voyages en Finlande : elle est devenue un pays de touristes, de voyageurs, mais qui ne racontent pas. Elle n’est plus assez exotique, trop occidentale : on la connaît mieux aussi grâce notamment aux romans d’Arto Paasilinna et aux films d’Aki Kaurismäki. La littérature sur la Finlande, c’est donc aujourd’hui surtout les guides touristiques, dans lesquels on retrouve sans surprise les lacs, les saunas et les aurores boréales.

 

Citer ce billet : Bertrand Tassou, "[Centenaire de l’indépendance finlandaise] Focus sur quelques voyageurs francophones en Finlande," in L'Histoire à la BnF, 06/12/2017, https://histoirebnf.hypotheses.org/1350, [consulté le 17/12/2017].

 

Bertrand Tassou

Bertrand Tassou est conservateur au département Philosophie, histoire sciences de l’homme à la BnF, chargé de collections en géographie.

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Autour de la Révolution d’Octobre

Les collections de la Bibliothèque nationale de France (BnF) sont riches de nombreux documents consacrés à la Russie ou documentant l’évolution de ses relations avec la France. Ils se font ainsi l’écho aussi bien de l’histoire du pays lui-même que de sa diplomatie.

À la fin du XIXe siècle, l’intérêt russophile des Français redouble avec la venue du couple impérial en France (1896) et la médiatisation de « l’amitié franco-russe ».

Le Piquet de l’Alliance : [jeu de cartes franco-russe au portrait à deux têtes édité à l’occasion de la visite de Nicolas II à Paris en octobre 1896]. Paris, B. P. Grimaud, 1897. Gallica (BnF)
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20e Rendez-vous de l’Histoire de Blois – 4 au 8 octobre 2017

RENDEZ-VOUS DE L’HISTOIRE DE BLOIS – 20e ÉDITION

« Eurêka – inventer, découvrir, innover »

 

La 20e édition des Rendez-vous de l’Histoire de Blois se tiendra du 4 au 8 octobre 2017 et explorera le thème « Eurêka – inventer, découvrir, innover ». Cette année encore, la BnF est présente au festival sur le stand 27 du Salon du livre d’histoire (Halle aux grains) : vendredi et samedi de 10h à 19h30 et dimanche de 10h à 18h30. Plusieurs intervenants de la BnF donneront également des conférences ou participeront à des tables rondes, dont vous trouverez le programme ci-dessous :

Vendredi 6 octobre

Samedi 7 octobre

Dimanche 8 octobre

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Préparer l’épreuve d’histoire médiévale de l’agrégation externe d’histoire 2018-2019

CONFRONTATION, ÉCHANGES ET CONNAISSANCE DE L’AUTRE AU NORD ET À L’EST DE L’EUROPE DE LA FIN DU VIIe SIÈCLE AU MILIEU DU XIe SIÈCLE

Image du bandeau : (extrait de) Flotte normande allant assiéger Guérande, Illustrations de la vie de saint Aubin d’Angers ,  1050-1150, Bibliothèque nationale de France, Département des manuscrits, NAL 1390

Le ministère de l’Éducation nationale a publié la présentation détaillée de la nouvelle question de médiévale de l’agrégation externe d’histoire 2018-2019 le 24 mars 2017.

Le thème aborde les mondes francs, slaves, vikings, celtes, anglo-saxons et germaniques dans leurs dimensions tant politiques, sociales que culturelles, sans oublier d’attirer l’attention sur les définitions, les chronologies, les géographies, les personnages clés, les interactions et les grands enjeux de cette période. Depuis l’Irlande jusqu’au nord des Balkans en passant par la Scandinavie et les établissements vikings, les marges slaves, baltes et hongroises et la Rus’ de Kiev, il s’agit d’étudier à partir de sources multiples les phénomènes de contact entre ces espaces et ces peuples, par affrontements, compétition religieuse ou missions, mais aussi les lieux et les espaces de contacts, les frontières, les relations diplomatiques, les migrations et les exils.

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Séverine Boullay

chargée de collections en histoire médiévale au département Philosophie, histoire, sciences de l’homme

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14-18 Archéologie de la Grande Guerre : une exposition Inrap à la BnF

L’exposition Inrap sur l’archéologie de la Grande Guerre sur le site François-Mitterrand de la Bibliothèque nationale de France (voir ci-dessous) s’accompagnera le 11 octobre 2017 d’une intervention de Gilles Prilaux dressant un panorama synthétique de l’apport de ces fouilles. Il inaugurera ainsi un cycle de conférences consacré aux différents aspects de l’archéologie de la Guerre, toutes périodes confondues, se déroulant entre octobre 2017 et juin 2018.

Vous trouverez ici le programme de ces conférences.

Lors de la Grande Guerre, des millions d’hommes ont vécu l’enfer des « orages d’acier » et des tranchées qui ont marqué durablement le territoire. Près de 700 000 disparus et des tonnes de débris métalliques y sont toujours ensevelis.

Au gré des fouilles préventives liées à l’aménagement du territoire, des traces tangibles remontent du sol : restes humains, tranchées, abris de fortune et munitions de tout calibre sont mis au jour. Ces vestiges apportent un nouvel éclairage à la connaissance de la guerre de 14-18.

En identifiant, analysant et interprétant les témoins les plus significatifs issus de fouilles préventives, les archéologues permettent de documenter des aspects méconnus de la Grande Guerre : armement, sépultures, bâtiments, alimentation, artisanat…

Quelques précisions sur l’exposition Inrap sur kakémonos, labellisée par la Mission du Centenaire:

Lieu

Entrée EST (face au MK2), Foyer du petit auditorium – site François-Mitterrand, avenue de France Paris (75013)

Accès

accès libre

Dates

du 30 septembre au 11 octobre 2017

Pour en savoir plus sur cette thématique

Pour en savoir plus sur la BnF et la commémoration de la Grande Guerre