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Querelle iconoclaste, querelle des images dans l’Empire byzantin (VIIIe-IXe siècle)

Ce billet s’inscrit dans le thème des Rendez-vous de l’Histoire de Blois 2018 “La puissance des images”.

Dans l’Empire byzantin, les querelles sur les images atteignirent un tel paroxysme entre les VIIIe et IXe siècles qu’on qualifie cette période de “Période iconoclaste1 ». Une réflexion transversale s’impose pour croiser tout à la fois l’histoire politique comme l’histoire religieuse, l’histoire de l’art comme l’archéologie et la numismatique. Une mise en garde à propos des sources est indispensable : textes antiques et traces archéologiques ne sont que les témoignages d’une seule version du conflit, à savoir la vision des vainqueurs, partisans des images, les iconodoules. Comme presque tous les textes iconoclastes ont été détruits, l’historien en est réduit à interpréter des indices et à faire des conjectures.  

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  1. Étymologie grecque :  de eikôn, image et klasma, brisé, cassé. À différencier de l’aniconisme : an, sans et eikôn, image, qui refuse la représentation du vivant. []

Séverine Boullay

chargée de collections en histoire médiévale au département Philosophie, histoire, sciences de l'homme

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