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Chronique d’un « fait divers » estival : l’assassinat d’Étienne Marcel en 1358

Le 31 juillet 1358, Étienne Marcel, le Prévôt des marchands1, est assassiné en plein Paris. Revenons sur les lieux et les circonstances du crime.

Le contexte historique d’une « murder party » médiévale

En ce milieu du XIVe siècle, l’Europe est bouillonnante, en pleine mutation. Si crise de la féodalité il y a2, le royaume de France est surtout atteint par des troubles économiques3 amplifiés par les effets de la Peste Noire4. La montée en puissance de la bourgeoisie, qui se prévaut d’être l’égale de la noblesse et du clergé, bénéficie de l’essor des villes depuis le XIIIe siècle5.

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  1. Depuis le milieu du XIIIe siècle, le prévôt des marchands est de facto le représentant de la bourgeoisie parisienne auprès du pouvoir royal. []
  2. R. H. Hilton, « Y eut-il une crise générale de la féodalité ? », Annales. Économies, Sociétés, Civilisations. 6ᵉ année, N. 1, 1951. Pp. 23-30. []
  3. Guy Bois, La grande dépression médiévale, XIV e-XV e siècles : le précédent d’une crise systémique. Paris, Presses universitaires de France, 2000. []
  4. Guy Bois, La peste noire et la mutation de l’Occident. Paris, Monfort, 2000. []
  5. voir sur le site pédagogique de la BnF : l’essor des villes et la ville au XIIIe siècle. []

Séverine Boullay

chargée de collections en histoire médiévale au département Philosophie, histoire, sciences de l'homme

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